• 25 de octubre de 2020
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¿De dónde sale el oro?

Las colisiones de estrellas de neutrones no crean la cantidad de elementos químicos previamente asumidos, según un nuevo análisis de la evolución de las galaxias. La investigación también revela que los modelos actuales no pueden explicar la cantidad de oro en el cosmos, creando un misterio astronómico. El trabajo ha producido una Tabla Periódica de nuevo cuño, que muestra los orígenes estelares de los elementos que ocurren de forma natural, desde el carbono hasta el uranio. Todo el hidrógeno en el Universo, incluyendo cada molécula en la Tierra, fue creado por el Big Bang, que también produjo mucho helio y litio, pero no mucho más. El resto de los elementos que se producen de manera natural están hechos por diferentes procesos nucleares que ocurren dentro de las estrellas. La masa gobierna exactamente qué elementos son forjados, pero todos son liberados en las galaxias en los momentos finales de cada estrella, de forma explosiva en el caso de las realmente grandes, o como densos flujos de salida, similares al viento solar, para las de la misma clase que el Sol. "Podemos pensar en las estrellas como ollas a presión gigantes donde se crean nuevos elementos", explicó el coautor, el Profesor Asociado Karakas, del Centro de Excelencia ARC de Australia para toda la Astrofísica del Cielo en 3 Dimensiones (ASTRO 3D). "Las reacciones que producen estos elementos también proporcionan la energía que mantiene a las estrellas brillando durante miles de millones de años. A medida que las estrellas envejecen, producen elementos cada vez más pesados al calentarse su interior". "Las fusiones de estrellas de neutrones no produjeron suficientes elementos pesados en los inicios de la vida del Universo, y todavía no lo hacen ahora, 14.000 millones de años después", dijo Karakas. "El Universo no los hizo lo suficientemente rápido como para explicar su presencia en estrellas muy antiguas, y, en general, no hay suficientes colisiones para explicar la abundancia de estos elementos hoy en día". En su lugar, los investigadores encontraron que los elementos pesados necesitaban ser creados por un tipo completamente diferente de fenómeno estelar, supernovas inusuales que colapsan mientras giran muy rápido y generan fuertes campos magnéticos. El hallazgo es uno de los varios que surgen de la investigación, que acaba de ser publicada en la revista Astrophysical Journal. Su estudio es la primera vez que se han calculado los orígenes estelares de todos los elementos naturales, desde el carbono hasta el uranio, a partir de los primeros principios. El nuevo modelo, dicen los investigadores, cambiará sustancialmente el modelo actualmente aceptado de cómo evolucionó el universo. "Por ejemplo, construimos este nuevo modelo para explicar todos los elementos a la vez, y encontramos suficiente plata pero no suficiente oro", dijo el coautor, el Profesor Asociado Kobayashi, de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido. "La plata está sobreproducida mientras que el oro está subproducido en el modelo en comparación con las observaciones. Esto significa que podríamos necesitar identificar un nuevo tipo de explosión estelar o reacción nuclear".


Fuente: NCYT