• 20 de octubre de 2020
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Desarrollan una molécula para almacenar energía solar

Investigadores de la Universidad de Linköping, en Suecia, han desarrollado una molécula que absorbe la energía de la luz solar y la almacena en enlaces químicos. Un posible uso a largo plazo de la molécula es capturar la energía solar de manera eficiente y almacenarla para su posterior consumo. Los resultados han sido publicados en la revista Journal of the American Chemical Society. La Tierra recibe muchas veces más energía del sol de la que podemos usar los humanos. Esta energía es absorbida por las instalaciones de energía solar, equipadas con paneles solares, pero uno de los retos de la energía solar es almacenarla eficientemente, de tal manera que la energía esté disponible cuando el sol no esté brillando, lo cual se hace habitualmente con baterías. Esto llevó a los científicos de la Universidad de Linköping a investigar la posibilidad de capturar y almacenar la energía solar en una nueva molécula. "Nuestra molécula puede adoptar dos formas diferentes: una forma madre que puede absorber la energía de la luz solar, y una forma alternativa en la que la estructura de la forma madre ha cambiado y se ha vuelto mucho más rica en energía, mientras permanece estable. Esto hace posible almacenar la energía de la luz solar en la molécula de forma eficiente", dice Bo Durbeej, profesor de física computacional en el Departamento de Física, Química y Biología de la Universidad de Linköping, y líder del estudio. La molécula pertenece a un grupo conocido como "fotointerruptores moleculares". Estos siempre están disponibles en dos formas diferentes, los llamados isómeros, que difieren en sus estructuras químicas. Las dos formas tienen propiedades diferentes, y en el caso de la molécula desarrollada por los investigadores de LiU, esta diferencia está en el contenido de energía. Las estructuras químicas de todos los fotointerruptores están influenciadas por la energía de la luz. Esto significa que la estructura, y por lo tanto las propiedades, de un fotointerruptor pueden ser cambiadas iluminándolo. Un posible campo de aplicación de los fotointerruptores es la electrónica molecular, en la que las dos formas de la molécula tienen diferentes conductividades eléctricas. Otra área es la fotofarmacología, en la que una forma de la molécula es farmacológicamente activa y puede unirse a una proteína específica del cuerpo, mientras que la otra forma está inactiva.  

          

Fuente: NCYT